Compact Medium

De stemming is afgelopen.
De resultaten worden bekendgemaakt op 17 november.

Compact Medium

Het drukbevolkte, maar tegelijk nogal klassieke segment van de compacte middenklasseberline is van groot strategisch belang voor de constructeurs. Ze draaien hier bijna allemaal grote volumes, en bovendien ligt de winstmarge op deze modellen hoger dan bij de stadsauto’s. In de regel gaat het hier steevast om vrij traditioneel ogende vijfdeursberlines van 4,25 tot 4,50 meter lang, waarvan de meeste ook een breakafgeleide hebben – hier en daar staat er ook nog een verdwaalde vierdeurs in de prijslijst; de driedeurs heeft hier al enige tijd afgedaan. De sterkhouders van deze klasse blinken uit door hun veelzijdigheid: ze voelen zich overal thuis, van de stad tot de snelweg, en hun veiligheids-, comfort- of multimedia-uitrusting is tot in de puntjes verzorgd. De vijf modellen die onze redactie eruit pikte, kunnen bijna allemaal terugblikken op een lange stamboom. Dat zal wel geen toeval zijn...

De genomineerden

1Peugeot 308

De kersverse Peugeot 308 werd langer, breder en lager, wat hem een meer gedrongen look geeft. Het erg originele dashboard doet denken aan de cockpit van een vliegtuig, en uiteraard is ook het kleine stuurwieltje weer van de partij. Voor de beenruimte achterin heeft deze generatiewissel niet veel beterschap gebracht, en het laadvolume kromp zelfs lichtjes. Scoren doet de nieuwkomer wel met zijn uitgebreide uitrustingsmogelijkheden, zoals ergonomische stoelen, geluidwerende beglazing voorin, digitale instrumenten met 3D-effect, enzovoort. Ook het uitstekende compromis comfort-wegligging valt op. Klanten kunnen kiezen uit twee benzinemotoren (1.2-turbo van 110 of 130 pk), een diesel (1.5 van 130 pk) en twee plug-inhybrides. Die laatste halen 180 of 225 pk uit de combinatie van een 1.6-turbo en een elektromotor en zullen met hun fiscale aftrekbaarheid van 100 procent vooral zelfstandigen aanspreken. Hun batterij van 12,4 kWh maakt een theoretisch rijbereik van 60 kilometer mogelijk. Peugeot biedt ook een interne lader van 7,4 kW aan.

2Seat Leon

De huidige Seat Leon dateert uit 2020 en bestaat als vijfdeurs en als break. De Spanjaard deelt nog altijd zijn techniek en motoren met de Volkswagen Golf, maar ziet er wat origineler uit... en is ook nog altijd minder duur. Als toemaatje rust hij op een langere wielbasis, zodat hij meer beenruimte achterin te bieden heeft. De bestuurder kijkt uit op een digitaal instrumentenpaneel met tal van weergaveopties. Net als in de Golf zijn zowat alle fysieke knoppen verdwenen en moet je alles regelen via het centrale aanraakscherm, zodat het aanvankelijk wat zoeken is. Onderweg merk je dat de ‘Spaanse Golf’ zijn wilde haren wat is kwijtgeraakt: hij ruilde wat van zijn speelsheid in voor meer comfort. Onder de motorkap is er keuze uit benzines, diesels en plug-inhybrides (ook beschikbaar als break). Die laatste zijn 100 procent aftrekbaar voor professionals en bieden officieel een elektrisch rijbereik tot 58 kilometer. Overigens staan de krachtigste versies voortaan onder Cupra-vlag in de catalogus.

3Mazda 3

De vierde generatie van de Mazda 3 is sinds 2019 op de markt, en overtuigt vriend en vijand met zijn fraaie lijnenspel. De combinatie van de lange en lage neus en de ronde, afgeknotte achterkant geeft deze Japanner een rank en zelfverzekerd voorkomen. Maar die lijn heeft ook nadelen: door de kleine achterruit en de dikke C-stijlen is het zich schuin naar achteren erg matig. En zowel de beenruimte op de achterbank als het laadvolume (358 liter) is weinig indrukwekkend voor een auto die met zijn 4,46 meter toch een van de langste in deze categorie is. Meer bagage kun je kwijt in de klassieker getekende vierdeursversie. In beide koetswerkvarianten is het sobere en strakke dashboard een lust voor het oog, en de afwerking is uitstekend. Ook rijden is een plezier in deze Mazda: de ophanging combineert een goed comfort met een degelijke koetswerkcontrole, en het aangename stuur doet de rest. De benzinemotoren van deze 3 hebben een ouderwets grote longinhoud, maar ze zijn technisch erg geavanceerd en kunnen erg zuinig zijn. De diesel is niet langer verkrijgbaar.

4Toyota Corolla

De jongste telg in de lange bloedlijn van de Toyota Corolla kwam in 2019 op de markt, als vijfdeurs, vierdeurs en break. Allemaal zijn ze gezegend met een bijzonder geslaagd lijnenspel, dat één en al dynamiek uitstraalt. Geen loze belofte, want het onderstel van de Corolla zal enthousiaste bestuurders niet teleurstellen. En als kers op de taart verzekert het ook nog eens een degelijk comfort. De basisversies biedt Toyota nog aan met een klassieke 1.2-turbo op benzine, maar pas écht interessant wordt het met de twee hybrides: de 1.8 Hybride moet het vooral van zijn lage dorst hebben, de 2.0 Hybride voegt daar met zijn gecombineerde vermogen van 180 pk een flinke portie dynamisme aan toe. Wat het interieur betreft, leest het verhaal van de Corolla een beetje als dat van de Mazda 3: het dashboard is mooi en goed afgewerkt, maar de knappe stijl gaat in de hatchback wat ten koste van het zicht achteruit, de beenruimte op de achterbank en het laadvolume (361 liter).

5Volkswagen Golf

De achtste generatie van de iconische Golf is sinds begin dit jaar op de markt en bestaat als vijfdeurs en als break (Variant). Voor het uiterlijk kozen ze in Wolfsburg opnieuw voor de weg van de evolutie, maar trek de deur open en je merkt een wereld van verschil: de Golf stapt onverschrokken het digitale tijdperk binnen. Bijna nergens op het mooi vormgegeven en degelijk afgewerkte dashboard is nog een fysieke knop te bekennen, alles gaat via het aanraakscherm of via touchpads. Ergonomisch niet altijd een verbetering, maar het went gelukkig snel. Al die technologie (standaard of optioneel) heeft natuurlijk wel een prijskaartje, dat vervaarlijk dicht begint aan te sluiten bij dat van de premiumrivalen in dit segment. Met zijn efficiënte rijgedrag en zijn aangename aandrijfgehelen kan de Golf iedereen bekoren, van de rustige tot de meer enthousiaste bestuurder. Het brede gamma omvat voor elk wat wils, inclusief plug-inhybrides (niet voor de break) en sportieve varianten (GTI, GTI Clubsport en R).

De categorieën