Family cars

De stemming is afgelopen.
De resultaten worden bekendgemaakt op 17 november.

Family cars

Ooit vormde de klassieke gezinsberline – of die nu vier of vijf deuren telde of zichzelf verschanste achter een coupélook – het hart van de automarkt, maar de voorbije decennia kreeg het segment rake klappen. Eerst van de eenvolumers, later van de SUV’s. Toch blijft deze categorie dapper weerstand bieden – er beweegt zelfs wat in dit segment, met de komst van enkele erg interessante nieuwkomers dit jaar. En dan hebben we het natuurlijk vooral over de Mercedes C-Klasse, een waar icoon in dit segment, waarvan de nieuwe generatie de bakens verzet inzake technologie. Anderzijds moeten we er geen doekjes om winden: dat deze categorie het bij ons zo goed doet, is er ook en vooral aan te danken dat we hier veel auto’s vinden die het goed doen in de fleet, een sector die in België bijzonder sterk ontwikkeld is. Geen wonder dus dat de Duitse Drie – Audi, BMW en Mercedes – hier het gros van de verkoop voor hun rekening nemen, en de andere merken enkel de kruimels gunnen. Nochtans verdienen sommige beter, als u het aan onze redactie vraagt.

De genomineerden

1Alfa Romeo Giulia

Het lijnenspel van de 4,64 meter lange Alfa Romeo Giulia is een toonbeeld van elegantie. En die look ging voor één keer niet ten koste van de binnenruimte of functionaliteit. Een update voor 2020 maakte komaf met de kritiek op de afwerkingskwaliteit en tilde ook de connectiviteit naar het verwachte niveau. Deze achterwielaandrijver kan pronken met een ongezien dynamisch evenwicht en biedt massa’s rijplezier. Ook de krachtige en pittige motoren dragen hun steentje bij, met als topper de Quadrifoglio en zijn drukgevoede V6 van maar liefst 510 pk... die sinds 2021 nog overklast wordt door de GTA(m) van 540 pk. Het ‘normale’ motorpalet draait voornamelijk om de 2.2-diesel (beschikbaar met 160, 190 of 210 pk), met daarnaast nog een 2.0-turbo van 200 of 280 pk. Een achttrapsautomaat is telkens standaard en voor de krachtigste versies staat ook vierwielaandrijving op het menu. Het ontbreken van een plug-inhybride en een breakversie speelt de Giulia wel parten op de fleetmarkt.

2BMW 3 Reeks

De 3-Reeks is als een van de onbetwiste toppers op de fleetmarkt bijzonder succesvol in ons land. De zevende generatie kwam vorig jaar op de markt en bouwde daarbij voort op de verdiensten van zijn voorganger. Maar terwijl die zichzelf toch eerder in een wat meer bezadigde, comfortgerichte rol had geschikt, heeft BMW ditmaal van rijplezier opnieuw een prioriteit gemaakt. De grotere koetswerkstijfheid, de bredere sporen, het lagere gewicht en de komst van nieuwe schokdempers maken dat de wegligging van de bovenste plank is – zonder dat het comfort daarvan de dupe is. Het motorpalet bestaat uit vier- en zescilinders, met vermogens van 122 pk voor de 316d tot 480 of zelfs 510 pk voor de M3. De kracht van de 3-Reeks schuilt dan ook in zijn brede waaier aan aandrijfmogelijkheden, inclusief plug-inhybrides die voor zelfstandigen en ondernemingen fiscaal interessant zijn. Bovendien laten nagenoeg alle versies de keuze tussen de vierdeurs en het breakkoetswerk.

3Mercedes C-Klasse

Nog zo’n klepper in de leasesector is de Mercedes C-Klasse. De nieuwe generatie, die nog maar enkele maanden op de markt is, lijkt op het eerste gezicht nogal nauw bij zijn voorganger aan te sluiten... maar schijn bedriegt. Neem bijvoorbeeld maar eens een kijkje in zijn interieur, waar de C-Klasse zich liet inspireren door de S-Klasse. De talloze schermen bieden toegang tot functies die al even uitgebreid als complex te bedienen zijn. Op de afwerkingskwaliteit en verfijning van het geheel is daarentegen niks aan te merken. Onderweg blijft de C-Klasse – die trouwens al van meet af aan beschikbaar is in breaklivrei – nog altijd even prettig als comfortabel rijden. Het gamma bestaat voorlopig enkel uit benzines en diesels (met mildhybride ondersteuning), maar nog voor het einde van dit jaar verwachten we ook een plug-inhybride op benzine, waarvan de batterij niet langer een hap uit het laadvolume neemt. De diesel-PHEV volgt dan in 2022, samen met de AMG 63... die overschakelt naar een viercilinder met elektrische ondersteuning.

4Peugeot 508

De 508 is tegenwoordig een dynamisch ogende vijfdeurs die met zijn aflopende daklijn en frameloze zijruiten wat coupéallures vertoont. Die daklijn knipt achteraan wel wat hoofdruimte weg, zodat volwassen passagiers op de achterbank beter af zijn in de breakversie SW. Voorin is daar weer Peugeots i-Cockpit met zijn kleine stuur: origineel en knap, maar ergonomisch voor discussie vatbaar. De hele omgeving is digitaal, van de tellers tot het centrale scherm (waarmee je helaas ook de klimaatregeling moet instellen). De wegligging van deze 508 doet de reputatie van het merk alle eer aan: het kleine stuur bedient een snedige voortrein en het evenwicht is gezond. Bovendien gaat dat dynamische karakter niet ten koste van de filtering. Het motorpalet ging onlangs op de schop en telt voortaan nog maar één benzine (1.2 PureTech 130) en één diesel (1.5 BlueHDi 130), maar wel twee plug-inhybrides: de voorwielaangedreven variant met 225 pk kreeg in 2021 het gezelschap van een sportieve PSE met vierwielaandrijving en... 360 pk.

5Skoda Octavia

Technisch is de Skoda Octavia nog altijd nauw verwant aan de Volkswagen Golf, maar hij is wel een kleine halve meter langer (net geen 4,70 meter voor zowel vijfdeurs als Combi), waardoor hij kan uitpakken met een riante binnenruimte en een enorme koffer. Uiteraard zit het interieur weer vol met kleine en handige trouvailles. Ook technologisch zette deze generatie een grote stap voorwaarts, en dat vertaalt zich in een erg digitale omgeving. Op dat vlak is er veel mogelijk, maar alles heeft zijn prijs – en de tijd dat de Octavia een koopje was in zijn segment, is intussen sowieso voorbij. Het motorenpalet varieert van 110 tot 245 pk en omvat naast klassieke benzines en diesels ook nog fiscaal aantrekkelijke plug-inhybrideversies, allemaal ook beschikbaar in een sportieve RS-variant. Een zeldzaamheid in dit segment is dat de Octavia ook bestaat in een CNG-uitvoering, op aardgas dus. Het weggedrag is met de soepele standaardophanging vooral comfortgericht, ten koste van de rijdynamiek. Het adaptieve onderstel past daar een mouw aan.

De categorieën